Cr贸nica de un 2022 de triunfos y aprendizajes

El Equipo de Dios tuvo un 2022 con muchas ense帽anzas, alegr铆as y emociones de cara al futuro. Un a帽o donde consigui贸 terminar en lo m谩s alto de la Liga Femenina y en el tercer escal贸n del podio en la Copa Libertadores, que se disput贸 en Ecuador.  

El recorrido inici贸 en Bogot谩 y termin贸 en Quito. El primer juego de la temporada fue en la capital colombiana. El torneo este a帽o permiti贸 asimilar y trabajar m谩s la idea del profe Usme. Ante La Equidad, Catalina Usme, dos goles de Wendy Bonilla e Ingrid Vidal le dieron los primeros puntos a las Escarlatas, tras golear 4-0 a las bogotanas.

Tuvo 11 partidos invictos en el arranque de la Liga Femenina, cosech贸 en el camino 9 triunfos y dos empates. Millonarios, Junior, Nacional, Bucaramanga, Orsomarso, Huila, el cl谩sico ante el Cali en su estadio y Fortaleza fueron los triunfos del Am茅rica de Cali Femenino, en la racha sin conocer la derrota, esta la conoci贸 solo 2 veces en el campeonato.

La fase todos contra todos terminar铆a de ratificar el buen momento de las 鈥楧iablas Rojas鈥. Las victorias ante Llaneros, Cortulu谩, Real Santander y Tolima, le entregaron el primer puesto de la tabla de posiciones con 41 puntos, tras 16 jornadas donde gan贸 13 partidos, empat贸 2 y perdi贸 solo 1. Hizo 40 goles, recibi贸 apenas ocho.

En los cuartos de final enfrent贸 a Junior. En Barranquilla fue un partido muy cambiante. Am茅rica de Cali empez贸 abajo en el marcador, pero gracias a los goles de Mariana Zamorano en dos ocasiones, Catalina Usme e Ingrid Vidal lograron darle vuelta a un compromiso que termin贸 2-4. 

En la vuelta, en el Pascual Guerrero, fue una lucha m谩s ganada por parte del 鈥楨quipo de Dios鈥. Nuevamente, la figura, Mariana Zamorano aparecer铆a para abrir el marcador. Wendy Bonilla cerrar铆a el partido. El global termin贸 6-2 y la clasificaci贸n a semifinales estaba en las toldas Rojas. 

Pereira ser铆a el pr贸ximo reto. En el Hern谩n Ram铆rez Villegas, el partido en la ida fue una batalla m谩s. El 0-0 describi贸 bien lo realizado por ambos equipos. El Pascual ver铆a la definici贸n y el pase a la final. Al minuto del encuentro, Wendy Natis marc贸 el primero del juego y Catalina Usme sell贸 el paso a la final. 

En los encuentros decisivos por su segunda estrella, el rival ser铆a el Deportivo Cali. Era la primera vez que ambos equipos se med铆an por un t铆tulo en la rama femenina. El Equipo de Dios sab铆a del reto y la importancia de un buen resultado en la ida para escribir una nueva p谩gina dorada en su gloriosa historia.

El 2 de junio, en Palmaseca, fue un partido trabado, dif铆cil, con mucho nerviosismo, pero tambi茅n valiente. El resultado final fue victoria para el Deportivo Cali 2-1. Todo se defin铆a en el Pascual tres d铆as despu茅s. 

Am茅rica de Cali impon铆a un nuevo r茅cord en asistencia para un partido de f煤tbol femenino en Colombia, m谩s de 37 mil hinchas llegaron a las gradas del 鈥榮anfernandino鈥. El compromiso dej贸 grandes momentos. Nuestra capitana, Catalina Usme, abrir铆a el marcador, luego de una jugada de Mariana Zamorano. 鈥淐orr铆a hac铆a la gloria鈥, se帽ala Ingrid Vidal al describir la emoci贸n tras anotar el 2-0 para el Am茅rica de Cali. Definici贸n de primera con su pierna derecha. El t铆tulo se te帽铆a de Rojo. El suspenso llegaba en la segunda parte cuando Linda Caicedo descontara para el Cali, pero nuevamente nuestra capitana, tomar铆a el bal贸n y con un cobro exquisito de zurda cambiar铆a un penal por gol y el definitivo 3-1 con el que levantaron su segundo t铆tulo en la Liga Femenina. 

Ahora, el reto que se ven铆a era la Copa Libertadores Femenina 2022 a disputarse en Quito, Ecuador. Las Escarlatas en el sorteo quedaron en el grupo D. Desde all铆 iniciar铆an la b煤squeda de la tan anhelada copa continental.

Fue una demostraci贸n de poder铆o su paso por la zona. Victoria 1-0 ante Santiago Morning, 8-0 ante Deportivo Lara y 2-1 ante Alianza Lima. 9 puntos de 9 posibles, solo un gol en contra y con la satisfacci贸n de tener a Catalina Usme como la m谩xima goleadora hist贸rica de la Copa Libertadores. 

En los cuartos de final, el rival fue la Universidad de Chile. El contrario puso complicado las cosas, se fue en ventaja antes de finalizar la primera parte. Confiadas en su trabajo, las Escarlatas salieron a dar todo lo que ten铆an en el tanque. Lo consiguieron, terminaron empatando 1-1 y a los penales.

Natalia Giraldo, nuestra arquera, se plant贸 en la l铆nea y ataj贸 el quinto penal de las chilenas. En los pies de Carolina Pineda estaba la clasificaci贸n. La volante remat贸 al palo derecho de la guardameta, que intent贸 parar, pero ese remate iba cargado de muchas ilusiones y sue帽os y fue m谩s fuerte. Todos a celebrar, Am茅rica de Cali estaba en las semifinales de la Copa Libertadores.

El Equipo de Dios cada que jug贸 el certamen continental estuvo siempre en las semifinales. Esta vez, como en las anteriores, el rival era brasilero. Palmeiras, el pr贸ximo escal贸n a pasar. Luego de un primer tiempo con mucho roce, fricci贸n y faltas, Palmeiras se fue en ventaja. El segundo tiempo fue una muestra de car谩cter de las americanas, pero los 45 minutos complementarios del compromiso no fueron suficientes para llegar al empate e irnos a los penales y que la esperanza no acabara en los 90 reglamentarios. El final lleg贸 y la eliminaci贸n se concret贸, 1-0 ganaron las cariocas, quedaba el partido servido por el tercer lugar. 

鈥淣osotras sab铆amos a lo que ven铆amos鈥, dijo Catalina Usme, luego de la victoria 5-0 sobre el Deportivo Cali que le dio el tercer puesto del podio a las Rojas en la Copa Libertadores y una nueva definici贸n ganada sobre el cl谩sico rival. Sara Sof铆a Mart铆nez, Diana Ospina, Mariana Zamorano, Mar铆a Fernanda Agudelo y Daniela Castellanos marcaron los goles de una jornada que se recordar谩 por mucho tiempo. 

Am茅rica de Cali Femenino, hasta la fecha, siempre que disput贸 una Copa Libertadores Femenino qued贸 en el podio. Dos veces en el tercer lugar y una vez como subcampeonas. El camino fue denso, rocoso y lleno de ense帽anzas en este 2022, donde encontramos nuevos retos y objetivos; adem谩s, dej贸 grandes aprendizajes de cara a lo que viene.

隆AM脡RICA, AM脡RICA, AM脡RICA!